Выбор иглы для рукоделия можно сравнить с тем, как художник выбирает кисть для работы. Осваивая основы того или иного мастерства, можно обходиться одним-двумя инструментами. Но чем глубже мы погружаемся в предмет, тем тоньше чувствуем разницу.
У опытной швеи или вышивальщицы могут быть припасены сотни игл — разной длины и толщины, с разными кончиками и ушком. Иглы могут с разной лёгкостью скользить сквозь ткань, быть более твёрдыми, упругими или гибкими. Иглы одного и того же размера и назначения, сделанные разными производителями, могут быть удобны для одного человека и не слишком подходить другому. Словом, выбирать иглы лучше всего на практике — но помнить о наличии основных их разновидностей.

Основные виды игл для ручного шитья:

1. Швейные иглы — считаются универсальными: средняя длина и толщина, размер ушка — не слишком большой, не слишком маленький. На самом деле, довольно общее понятие: для шитья разных тканей лучше подбирать подходящую иглу.

2. Штопальные иглы — длинные, с острым концом. Толщину иглы и размер ушка лучше подбирать соответственно толщине нитки для штопки. Для штопки трикотажа или вязаной вещи лучше брать соответствующую иглу.
3. Гобеленовые иглы — с большим ушком и закругленным концом, который не прокалывает, а раздвигает волокна ткани. Гобеленовые иглы продаются под разными номерами, чем больше номер, тем меньше игла. Многие вышивальщицы для вышивки крестом предпочитают использовать именно гобеленовые иглы
4. Вышивальные иглы — для вышивки крестом иглы короткие (до 3 см), острие чуть скруглено, стержень хорошо отшлифован для свободного вхождения иглы в ткань, ушко овальное, чтобы было легче вставлять многослойные нити мулине, хорошо обработанное. Для вышивки гладью иглы должны быть острее и длиннее.
5. Синельные, или шенильные иглы — предназначены для вышивки лентами. Похожи на гобеленовые, но с заострённым кончиком.
6. Иглы для трикотажа — могут быть разной длины и толщины, с разным размером ушка. Главная особенность — закруглённый кончик: так же, как и иглы для гобелена, иглы для трикотажа не прокалывают, а раздвигают волокна ткани, поэтому на трикотаже не возникает зацепок или разрывов нитей.
7. Иглы для кожи и меха — имеют острие с трёхгранной заточкой, которым удобно протыкать, как бы разрезая, толстый плотный материал.
8. Для намётки — как правило, используются довольно длинные тонкие иглы с острым концом и небольшим ушком. Исключения — работа с трикотажем, гобеленовыми или другими тканями, требующими специальных игл.
9. Иглы для шерсти — толстые, средней длины, с закругленным концом и широким овальным ушком. Такими иглами удобно сшивать вязаные изделия, делать на них вышивку и так далее.
10. Иглы для бисера — тонкие, с круглым ушком, имеют одинаковую толщину по всей длине (это важно при продевании иглы через бисеринку с тонким отверстием). Некоторые иглы для бисера имеют специальное гибкое ушко.
11. Специальные иглы для работы с аппликацией — исключительно острые иглы, по длине которых могут быть нанесены очень тонкие насечки (насечки почти невозможно разглядеть, но они облегчают скольжение иглы) или сделано специальное напыление.
12. Иглы для квилтинга — предназначены для ручной стёжки квилтов. Это короткие иглы, предназначенные для прокладывания маленьких и аккуратных стежков.
13. Так называемые иглы для слабовидящих — отличаются особым устройством ушка. Ушко иглы имеет клиновидное углубление, которое направлено в сторону острия. Нитка втягивается через клин в ушко движением сверху вниз. Также нитку в такую иглу можно вдеть и обычным образом. Такие иглы удобны не только для тех, кто не обладает острым зрением, но и для тех, кто не очень любит возиться с вдеванием нитки в ушко.
14. «Цыганские иглы» — толстые (2−5 мм) и длинные (70−200 мм), для пошива и ремонта изделий из грубых толстых тканей (парусина, брезент, мешковина).
15. Иглы с золотым или цветным ушком — считается, что напыление золотого цвета даёт лучшее скольжение, поэтому в такое ушко проще продевать нитку. Разноцветное же покрытие на ушке — скорее маркер, помогающий быстрее найти нужную иглу среди прочих.