Немного о хлопке или почему Американский лучше?

В современном мире хлопок является самым обычным и распространенным названием ткани. Оно знакомо каждому человеку без исключения. Но для производства одежды и текстиля он стал использоваться сравнительно недавно — всего лишь в 19 веке.
Изготавливают его из хлопчатника, а точнее, из его плодов. Самые большие плантации хлопчатника имеют Китай, США, Индия. Выращивают его и в Пакистане, Египте, Узбекистане, Перу и т.д.
Чем хорош хлопок? Первым делом отметим, что хлопок — полностью натуральная ткань. Достоинства хлопка заключатся в его свойствах: гипоаллергенность, гигроскопичность, воздухопроницаемость, способность окрашиваться практически в любые цвета.
Главными показателями качества натурального 100% хлопка являются два критерия: сырье и технологии производства.

Сырье.

Очень важный показатель качества хлопковой ткани определяется по длине волокна – чем оно длиннее, тем ткань становится прочнее и долговечнее.
И тут мы подходим к главному, почему американский лучше? Так вот, как мы говорили, хлопок выращивается во многих странах. Но лишь в Америке, во Флориде и на побережье Мексиканского залива произрастают сорта хлопка, имеющие самое длинное волокно из всех известных – от 43 до 56 мм. Тогда как у сорта Apland, который принят за стандарт, длина волокон составляет 20-30 мм. Хороши по этому показателю и египетские Мако и Абаси, перуанский Пима. Но лучшие именно американские.

Технологии производства

Качество любой хлопковой ткани определяется количеством переплетений нитей полотна на сантиметр (у американских производителей - на дюйм, но мы для удобства понимания переведем к привычным нам сантиметрам) - представьте, что каждое пересечение нитей в ткани образует маленькую клеточку - так вот, таких клеточек в обычных тканях 24 на каждый сантиметр, такие ткани могут быть слишком тонкими или слишком жесткими, быстро выцветают, дают большую усадку при стирке. А в лоскутной технике,еще из-за больших просветов между нитями из изделия может вылезать наполнитель при стежке, например, вслед за нитью.
Ткани же, которые производятся американскими, а также японскими фирмами, имеют более частое переплетение - от 28 до 80 переплетений-клеточек на сантиметр пототна. Кроме того, они ткутся из тонковолокнистого хлопка. Поэтому они такие мягкие на ощупь, не линяют от стирок, не выцветают и прослужат вам очень долго! Такие виды хлопка называют еще «квилинговые», так как во всем мире популярен пэчворк и квилтинг, так вот именно «квилитнговый» хлопок популярен среди любительниц лоскутной техники.
Своими уникальными свойствами американский хлопок обязан особой технологии, применяемой на этапе предварительной обработки целлюлозно-волокнистых тканей – марсеризации. Ткань на данном этапе находится еще в суровом виде после того, как ее варили и отбеливали. Суть технологии марсеризации заключается в непродолжительной обработке ткани высококонцентрированным раствором едкого натра (25—27 %) при температуре 15-18 °С, после чего ее сразу тщательно промывают водой, чередуя горячую и холодную. Марсеризации подвергают не только ткани, но и непосредственно нити, из которых после ткут ткань. Этот технологический этап не позволяет впоследствии ткани выцветать практически на всем сроке эксплуатации изделий из нее. Цвета также не линяют
Еще одним важным моментом производства американского хлопка является печать рисунка на ткань. Фабрики сначала печатают новый рисунок (его называют "дизайн") на обычной, более дешевой ткани, чтобы проверить, правильно ли будут отображаться на ткани цвета. Посмотрите на кромку квилтинговой ткани - на ней есть симпатичные цветные круги, квадраты или фигурные символы. Так вот - они сделаны не для того, чтобы нам было удобнее подобрать компаньоны ткани по цветам, а для производителя ткани - для него это камертон настройки печатного оборудования - образец на ткани должен точно совпадать с задуманным.
Правильно напечатать рисунок на ткани очень сложно! Дизайнеры тканей работают над коллекцией целый год, превращая свои идеи в конкретные рисунки. Эти рисунки не только поразительно красивые и яркие, но и призваны максимально облегчить нам работу - из них очень удобно вырезать кусочки для пэчворка, элементы для аппликации и так же удобно простегивать по рисунку. Когда дизайны готовы, они отправляются на фабрику. Там делаются пробные экземпляры, которые потом присылают обратно производителю на утверждение или поправку. Да, большинство фирм-производителей находится в Америке, а фабрики - в Китае и Японии. Собственно в Америке фабрика только у одного производителя - Classic Cottons.
А еще квилтинговые ткани проходят финальную обработку, на них закрепляют краску, делают мягкими и удобными. Недорогие квилтинговые ткани такую обработку не проходят. Как результат - они легко морщатся, линяют и выцветают на солнце.
Что же тогда мы называем американским хлопком, если он весь все равно из Китая? Американскими тканями для квилтинга называют те ткани, фирма которых находится в Америке. Эта фирма привлекает дизайнеров, тщательно отбирает ткань-сырье и контролирует качество. Именно это и отличает американские ткани - высокое качество и превосходный дизайн. Кстати сказать, японские квилтинговые ткани тоже очень достойные, так же, как и европейские - просто американских на рынке гораздо больше и выбор среди них лучше.
Итак, выбирая ткань для свей работы, берите только лучшую - не соблазняйтесь на "третий сорт" - вы будете вознаграждены приятным процессом и прекрасным результатом! Такой хлопок не только порадует качеством, но и действительно будет постоянно наталкивать на все более интересные идеи.